La bella diplomacia…

Publicado en 29 de mayo de 2012

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The Al Houla atrocity: The outcome of nuclear diplomacy with Iran…

Por: Franco D´Orazio P. (@francodorazio)

En la antigüedad, Egipto, China e India practicaron actividades diplomáticas rudimentarias, que posteriormente fueron depuradas e institucionalizadas en las pretéritas Grecia y Roma. La diplomacia contemporánea surge en la República de Venecia, por razones comerciales, fundamentalmente, y luego se desarrolla en los Estados de Milán y Toscana.

En la modernidad, Eisemberg, Cantilo, Cohen, Nicolson y otros… entendidos en la materia, han visualizado la diplomacia en términos conceptuales, cómo: El conjunto de reglas y métodos que permiten a un Estado instrumentar sus relaciones con otros sujetos del derecho internacional… o El manejo profesional de las relaciones entre soberanos… o La aplicación de la inteligencia y el tacto a la dirección de las relaciones oficiales entre Gobiernos de Estados independientes… No debemos perder de vista que hoy día las Naciones Unidas representan el pináculo de la diplomacia mundial, la mayor organización diplomática del mundo, cuyo foro fue inaugurado el 24 de octubre de 1945, en el Teatro de la Opera de San Francisco, California.

Todas las teorías en torno a la diplomacia lucen como fantasía, elocuentes, sublimes, magníficas… pero las realidades actuales son tan diferentes, que poco han podido las distinguidas damas de rígida educación europea y elegantes atuendos, negociar con unos tipos rudos vagamente trajeados que buscan imponer sus objetivos obtusos, de la manera que sea, y de no ser aceptados sus puntos de vista entonces amenazan con retirarse de la sala de reuniones… ¿Quién puede con eso?

Recuerdo la belle epoque, su mesa suculenta, sus postres delicados, sus vinos exquisitos: ejercicios diplomáticos en acción, pero inocuos, pues no habían agendas enervantes que discutir ni conflictos que mediar… ocurría en la ruta del diplomado gerencial, en cuyas aulas nos advertían e instruían sobre esas bellas artes y su necesaria e imprescindible aplicación en foros políticos internacionales; diplomacia que en estos momentos se ve bastante comprometida a nivel global, sobretodo en áreas mezo orientales.

Los Hechos mezo orientales…

El Oriente Medio se ha convertido en la actualidad, por circunstancias de la vida misma, por el programa atómico iraní, por la primavera árabe y por la crisis económica que nos afecta a todos por igual, en un caldo de cultivo que ha dejado al descubierto un alto grado de fermentación y una baja efectividad en el incierto campo político internacional… pues tal parece que las resultas de las últimas gestiones diplomáticas no andan muy bien que se diga.

Veamos que ocurre en el hervidero mezo oriental:

Irán: Sin dudas que la diplomacia iraní, particularmente superior o de performance más afortunado que la occidental, ha aprovechado todas las circunstancias actuales: elecciones, nuevos gobiernos, nuevo equilibrio este-oeste asociado a la primavera árabe, crisis económica mundial, etc., para poner el juego a su favor… pulimentando al máximo su programa nuclear doméstico, moviendo, incrementando y permutando sus instalaciones y laboratorios atómicos a voluntad, enriqueciendo uranio según sus “necesidades medicinales” además de sus “disimulados planes castrenses”, y por añadidura, ganando tiempo a fin de posicionarse militar y estratégicamente en los alrededores del estrecho de Ormuz, para cualquier eventualidad bélica en la región, o ante la respuesta programada de cierre, de ser necesario, que tienen bien pensado para sabotear el mercado petrolero mundial.

Por lo visto, no poca cosa ha ganado la diplomacia iraní a cambio de unas sanciones económicas de orden financiero establecidas por La Casa Blanca, y un embargo de productos petroleros propuesto por la Unión Europea que supuestamente se hará efectivo a mediados de año.

Ocurrió como en la fabula aquella del perrito vagabundo, callejero, que entró hambriento a una casa extraña en busca de comida… y salió de allí corriendo, un tanto apaleado, pero con un hueso en la boca. El tipo logró su cometido.

Así que los organismos internacionales que forman parte integral, o al menos derivada, de la Organización de Naciones Unidas (ONU), como son su Consejo Permanente de Seguridad, la Agencia Internacional de Energía Atómica y el Grupo P5+1, nada han podido lograr en el par de reuniones realizadas este año en Estambul (abril) y Bagdad (mayo), después del fracaso de hace ya año y medio, y se prevé que el próximo mes de junio, el día 18, se reúnan de nuevo en Moscú para buscar alguna solución negociada que arroje algo de agua fría sobre el cada vez más candente conflicto en marcha.

Pero a la fecha, lo único que ha progresado es el enriquecimiento de uranio iraní2 hasta cifras alrededor del 27%, en comparación con el máximo permitido, bajo protesta, por la comunidad de naciones, que era de un 20% e inclusive, muy por encima del 3% adicional tolerado por el presidente de los EE.UU según convenio secreto establecido con la máxima jerarquía político-espiritual de la nación islámica, a principios de año.

Además, el organismo de control nuclear intergubernamental con sede en Viena (IAEA) reportó que desde principios de año, Irán ha duplicado su inventario de uranio altamente enriquecido, apto para confeccionar armas atómicas, de poco más de 73 hasta 145 kilogramos. El número de centrifugas en Fordow han incrementado a 500, desde 300 disponibles hace solo cuatro meses, con lo cual pueden producir unos 24 Kg mensuales de uranio de alta calidad, y por ello, desde principios de año han acumulado 336 Kg aptos para armas nucleares. Por último, la IAEA le contabiliza a Irán unos 6.230 Kg de uranio enriquecido a menos de 5% de grado, lo que representa un 15% de incremento en el mismo periodo.

O sea, que los tipos lograron sus cometidos de ganar tiempo y de seguir fortaleciendo su programa nuclear2,3,4… y vale la pena preguntarse, ¿a expensas de qué o de quién?

Israel: Vive rodeado de países arábigos que lejos de mantener con él buenas relaciones, lo enfrentan constantemente e inclusive, los que habitan dentro de su espacio territorial atentan contra sus conciudadanos casi a diario. Pero no sólo son los Estados vecinos de Israel los poco amigables, sino las organizaciones terroristas que operan desde allí, sobre todo en el Líbano, Siria y la Franja de Gaza, aunque recientemente desde Egipto también los han atacado con misiles de fabricación iraní, y en menor escala de Jordania y Cisjordania… y qué decir entonces del enemigo público número uno, Irán, que los financia y los equipa militarmente a todos ellos.

El problema, aunque milenario, se agudizó desde el año 1948 cuando la ONU concedió el permiso para levantar en esa área el Estado de Israel y desde entonces, han sido muchos y muy variados los combates fronterizos y hasta las guerras en ese vecindario mezo oriental.

La realidad multinacional limítrofe con Israel ha sido y es un tema escabroso, complicado aún más por los grupos irregulares que hacen vida allende esas fronteras terrestres, porque se aprovechan del delicado tema Palestino, se nutren de él y actúan a nombre de él… aunque muchos de ellos ejercitan el terrorismo por vocación propia o a nombre de otros Estados, contra Israel, sin importarles mayormente lo que en verdad pueda ocurrir con el pueblo Palestino. Y esos otros Estados  han apalancado y organizado a tal punto a esos ejércitos informales, llámense Hezbollah, Hamás, Al Fatah, la Jihad Islámica, Al Qaeda, o los menores Al Saladim, Al Kazzam, Al Aqsa, etc., que muchos países del tercer mundo envidiarían su armamento, ultra moderno, que además están equipados con más de 60 mil misiles dispuestos contra territorio israelí.

Y como corolario de este sombrío panorama, el viernes 25 de mayo se produjo la fisura mas grave entre los EE.UU e Israel en relación al desarrollo nuclear iraní, cuando el Premier Benjamín Netanyahu5 y el ministro de Defensa, Ehud Barak, decidieron no recibir en sus respectivos despacho a la Subsecretaria de Estado, Wendy Sherman, quien encabezó la delegación norteamericana en el P5+1 que se reunió con Irán en Bagdad. Ella le entregó su informe al asesor de Seguridad Nacional Yaakov Amidror y al Director General Ministerio del Relaciones de Exteriores, Rafi Barak, en el que consta que no se habían realizado progresos en esa reunión debido a la negativa iraní a ceder en los “derechos” a enriquecer uranio a bajas temperaturas (de 3,5 a 5 por ciento) o altas temperaturas (20 por ciento), tal y como esperado por Israel, además de cerrar operaciones y clausurar la planta nuclear de Fordow, ubicada cerca de la ciudad santa de Qom.

Con este hecho quedó claramente establecida, de nuevo, la opción militar planteada por Israel para solventar ese problema nuclear en el Medio Oriente.

Siria: El caso sirio es ya patético, pues Al Assad ya no tiene excusas políticas para impedir una apertura nacional en torno a su gobierno, que busque, en primera instancia, detener el genocidio que ahora incluye ancianos desprotegidos y hasta niños de poca edad, bestialmente masacrados con armamento bélico que sólo está disponible en el ejército gubernamental, formalmente dirigido por el presidente, cuyos carros blindados funcionan con combustible diésel de manufactura endógena.

Aunque siempre el gobierno maneja a discreción las informaciones públicas, culpa a los demás de lo que ocurre en las calles6,7.

Esa masacre indiscriminada por parte de Siria se confirmó con 92 víctimas mortales, 32 de ellos niños menores de diez años, en la aldea de Al-Homs Houla, el pasado viernes 25 de mayo. Ha sido la atrocidad más horrible vista en el Medio Oriente estos tiempos, sólo comparable con el último ataque terrorista que un grupo de Al Qaeda perpetró a principios de semana en el Yemen, donde fallecieron  100 soldados y un civil e hirieron a 400 más. Allí, por cierto, la diplomacia norteamericana que había logrado la remoción del presidente para sustituirlo por el vice, pues a la fecha no ha visto los resultados pacíficos que supuestamente calcularon.

Las redes sociales han hecho del conocimiento público un video que atestigua la masacre infantil siria, y lo anexo a este trabajo con la única esperanza de sensibilizar a la comunidad internacional y en especial, a los políticos responsables, de no haber detenido este genocidio con la antelación exigida y reclamada por el colectivo mundial. El video8 no es recomendable para menores de edad.

De tal manera que el esfuerzo del representante de las Naciones Unidas y de la Liga Árabe, el señor Kofi Annan, no han surtido ningún resultado positivo y sus trescientos representantes desarmados sólo han servido para atestiguar atentados, bombardeos, matanzas colectivas y contar víctimas inocentes… y la ONU sigue sin decretar la gravedad del hecho, pues tiene su Consejo de Seguridad maniatado por Rusia9 y China, así como Corea del Norte, principales suplidores del armamento gubernamental, al mismo tiempo que los rebeldes se hacen de armamento y municiones alemanas10, nación integrante del Grupo P5+1, no se sabe por cual camino ni quién se los suministra… tal parece que esos bomberos acostumbran apagar los incendios rociándolos con gasolina!

A todas estas me pregunto: ¿Cuántos cadáveres se necesitan acumular en un conflicto doméstico para que éste sea calificado como guerra civil?, o sea, y ¿Qué grado de crueldad debe alcanzar la masacre para que las diferentes organizaciones internacionales se conviertan en instrumentos operantes y detengan el magnicidio?… Confieso que no entiendo las razones de tal lenidad internacional para con esa gestión gubernamental infeliz, ni hasta que límites permisivos son capaces de llegar.

Desenlace…

De acuerdo con la información disponible, las cartas están echadas sobre la mesa, todo está fríamente preparado desde hace algún tiempo, de lado y lado, gracias a los resultados supinos del esfuerzo diplomático realizado a la fecha, dado que los representantes oficiales de cada Estado involucrado ha actuado bajo la influencia de cálculos políticos personales, inútiles, y en función de posicionamientos presidenciales inaplazables, de corto plazo, en lugar de pensar más en los pueblos afectados que a la larga sufrirán las secuelas de tal majadería.

En consecuencia, en las próximas semanas seríamos testigos de una nueva etapa conflictiva, a nivel regional mezo oriental pero con involucramiento mundial, de mediana o gran intensidad, mortífera, y definitoria de futuras posiciones políticas, sociales y hasta geográficas. Es prudente recordar la sentencia que plasmé en mi ensayo intitulado: Imperialismo… economía y guerras: …aparentemente, Siria luce ser al tercer gran conflicto mundial, lo que Polonia fue al segundo, y los Balcanes al primero de ellos11.

Y es que no terminan de convencerse que aplacar la furia en Siria es un paso imprescindible para luego calmar la enervante situación mezo oriental. ¿Tan bueno será el negocio armamentista?

Esperemos entonces que la divina providencia no abandone estos pueblos a su suerte… y que en la misma medida se apiade del resto de los mortales que habitan el Oriente Medio y zonas circunvecinas, que al parecer enfrentarán de nuevo a una guerra fratricida que ya es indisimulable en Siria, y que al sol de hoy luce inevitable en el resto de la región dado el fracaso de la bella diplomacia occidental, sujetada moralmente, maniatada políticamente y amordazada electoralmente, todo lo cual la han convertido en un foro inoperante… así que por esas circunstancias del destino, a continuación los hombres van a tener que defender nuevamente, en el campo de batalla, lo que sus burócratas fueron incapaces de sostener en una mesa de negociaciones.

He sido y soy un fiel creyente en la vía diplomática y en su utilidad práctica para resolver problemas de alta recurrencia… pero en casos específicos como estos, donde las partes se niegan rotundamente a aceptar razonamientos y lógicas diferentes a la propia, y, al mismo tiempo, donde se presentan situaciones de elevado índice de violencia, pues con gestiones diplomáticas tan laxas o con un pelotón de trescientos boys scouts no creo que se llegue a ninguna parte.

Referencias:

1. Chaij, Fernando: El Desenlace del Drama Mundial; Publicaciones Interamericanas, sexta edición, Pacific Press Publishing Association, USA, 1956.

2. Iran Will Continue Enriching Uranium to Higher Grade… http://nyti.ms/KUTsgl

3. Irán mantiene dudas sobre ingreso IAEA a polémica base Parchin… http://bit.ly/KVp7hT

4. Iran Uranium Enrichment: Iran says no reason to stop 20 percent enrichment … http://huff.to/K8kl1o

5. Netanyahu, Barak refuse to see US official with negative report on Baghdad talks. Exclusive Report May 26, 2012, 10:25 AM (GMT+02:00)

The rupture between the US and Israel over Iran’s nuclear program widened further Friday, May 25  when Prime Minister Binyamin Netanyahu and Defense Minister Ehud Barak decided not to be available to hear the briefing brought to Jerusalem from Baghdad by Undersecretary of State Wendy Sherman who headed the US delegation to the Six Power talks. The report she delivered to National Security Adviser Yaakov Amidror and Foreign Ministry Director-General Rafi Barak was that no progress had been achieved in Baghdad due to Iran’s refusal to budge on its “right” to enrich uranium at low (3.5-5 percent) or high (20 percent) levels or shut down the Fordow nuclear plant near Qom.

Although the participants agreed to reconvene in Moscow in three weeks, the Iranian delegation stressed there would be no progress until the US and the other five world powers (Britain, France, Russia, Germany and China) recognized Iran’s absolute “right” as a signatory of the Non-Proliferation Treaty to enrich uranium.

Meanwhile, every day spent on diplomacy is thoroughly exploited by Iran to zip ahead with its nuclear plans. The Vienna-based UN nuclear watchdog (IAEA)’s quarterly report released Friday reveals that since February Iran almost doubled its stockpile of more highly enriched uranium which is close to weapons grade from 73.4 to 145 kilograms.

The centrifuges at the Fordow facility, built into the side of a mountain, rose to over 500 from 300 in the last report. Using the IAEA figures, Sources calculates that if Fordow goes on producing 23.9 kilograms of 20-percent enriched uranium per month, Iran will by the end of December have accumulated 336 kilograms of near-weapons quality uranium. The IAEA also reported that Iran’s stockpile of uranium enriched to less than 5 per cent grew to 6,232 kilograms from 5,451 reported in February.

Its inspectors recorded “the presence of particles” of 27 per cent-enriched uranium at Fordow. Iran maintained the particles were a result of “technical reasons beyond the operator’s control”. The IAEA report was released a day after talks between Tehran and the six powers ended without progress. Iran’s senior delegate Saeed Jalili declared that his government would never accept the Washington-ruled distinction between two categories of nations: one permitted and the other forbidden to enrich uranium. He claimed this was against international treaties.

Friday, the Washington Post quoted Mohammad Hoseyn Moussavian of Princeton University as revealing that in 2004, Supreme Leader Ayatollah Ali Khameneii said, “I would resign if for any reason Iran is deprived of its rights to enrichment”.

Moussavian is presented as an Iranian academic visiting Princeton to lecture and write a book on the Iranian nuclear issue. A source reveals that he was the contact man in one of the direct, back-channel negotiations taking place in Paris between the White House and Khameneii. His words therefore were intended to carry weight as a reminder to Obama that the supreme leader, like the US president, intended to come out of their dialogue strengthened – not undermined. And therefore, for both their sakes, Washington must endorse Iran’s “right to enrichment”.

Tehran presented a second ultimatum for the nuclear talks to continue: phased sanctions relief, starting with the postponement of the European Union’s oil embargo scheduled for July 1 until the end of negotiations and the reconnection of Iranian banks to the Swift international money transfer system.

The gap between Israel and the Obama administration widened in the course of Washington’s direct, secret give-and-take with Tehran. In early April, Defense Minister Barak reported that Israel offered some compromise on the enrichment issue. Sources disclosed at the time that Israel had informed Washington of its approval of a “1,000 formula”. Iran would be permitted to activate 1,000 centrifuges for enrichment and keep 1,000 kilograms of 3.5-per cent enriched uranium.

The Netanyahu government backtracked when this concession was used by US officials as a lever for further accommodations with Iran.

The direct US-Iran channel and the second round of Six Power talks with Iran have clearly left the standoff over Iran’s nuclear solidly in place: Iran stands by its right to enrich uranium up to weapons grade; the US stands by diplomacy, however hopeless, for resolving the controversy, while Israel demands a time limit for negotiations. Its military option was put back on the table for so long as Iran’s enrichment centrifuges continue spinning at top speed.

6. The Al Houla atrocity: The outcome of nuclear diplomacy with Iran. Exclusive Analysis May 27, 2012, 12:14 PM (GMT+02:00)

The wanton slaughter by Syrian forces of 92 confirmed victims, 32 of them children under ten, at the Homs village of Al-Houla Friday, May 25, was the most horrifying atrocity in the Middle East this week, but not the only one: In Sanaa, six days ago, al Qaeda’s suicide bombers, having penetrated Yemeni military ranks, detonated two tons of explosives at a parade rehearsal killing more than 100 soldiers and civilians and injuring 400.

Yet, according to the New York Times, after 15 months of bloodshed, President Barack Obama is working on the Yemeni model for a plan to push Bashar Assad out of office, while “leaving remnants of his government in place. The Yemeni model replaced President Ali Abdullah in Sanaa with his vice president Abdu Rabbu Mansour Hadi.

Whereas US Secretary of State Hillary Clinton condemned Assad and his “cronies” for the al-Houla massacre, the “Yemen plan” would leave in place those very “cronies,” including Assad’s close relatives, who are responsible for massacres not only in al-Houla, but also in Homs, Hama, Idlib and Deraa, to name a few.

According to the NYT, when Obama tested the idea with Russian Prime Minister Dmitry Medvedev at the Group-of-8 summit in Camp David last Saturday, May 19, the Russian prime minister raised the example of “Mubarak in a cage,” referring to Mubarak’s court appearance at his trial. Obama then “countered with Yemen, and the indication was, yes, this was something we could talk about.”

This scrap of dialogue lifted the veil from a key aspect of Obama’s broader Middle East program and the role he has assigned Moscow for carrying it through. This role was first revealed exclusively by Military sources of May 25 which reported that the US president is acting to bring the Russians into a partnership for securing deals on the Iranian nuclear program and the Syrian crisis. So far, his venture has had two results: The Iranian nuclear impasse and the outcome of the Syrian civil war have been more tightly integrated than ever before. Any deal reached by the US, Russia and Iran on the two issues would have to entail a carving-up of Middle East influence among those three powers.

As for Israel’s role in the ongoing bargaining, we also disclosed in Sources of May 19 that Israel’s Binyamin Netanyahu and Ehud Barak had agreed to stand back for Barack Obama to put his interim deal with Iran to the test. Despite their reservations, they decided to go along with it after receiving assurances from the White House that Iranian violations would result in the immediate termination of negotiations and bring military action forward as the sole remaining option for stopping a nuclear Iran.

The US president promised to put his accord with Israel before the G-8 summit. And he did.

But for now there is no deal although Israel, in effect, gave Obama six months’ grace to explore his diplomatic initiative with Vladimir Putin and Ayatollah Ali Khameneii before turning back to the military option.

But as the days pass, major hurdles are piling up in the path of what some observers hail as Obama’s “Grand Bargain,” and others his “Grand Failure:” The Six-power talks with Iran have failed to persuade the ayatollahs to give up uranium enrichment up to weapons-grade; the world wants actions not words to halt the brutal massacres in Syria; rising bloodshed in Yemen continues to cripple the country. Obama’s hopes of a crisis-free six months for electioneering in peace look more and more like pipe-dreams.

The bargaining with Tehran is likely to stay stalled because Iran’s leaders take Obama’s deal with Israel as a six-month respite from a military threat. So why should they hurry in May or even June to reach a compromise with America on its demand to stop 20 percent uranium enrichment?

Bashar Assad and his army chiefs likewise feel US hands are tied by Obama’s hopes of a breakthrough with Iran and they can safely carry on with their “unspeakable crimes” for the next six months under the Iranian-Russian umbrella. Words however strong will not discourage him from sending tanks to crush every last opponent and their children.

And Israel, seeing the US president lurching from one bargaining position to another to keep his initiative afloat, shifts uncertainly in and out of its unwritten commitment to withhold military action against Iran until November.

None of the parties involved in granting Obama his six-month grace period, whether Vladimir Putin, Ali Khameneii, Binyamin Netanyahu or Bashar Assad, can be sure that he will in fact be returned to the White House in November. And even if he is, how much will be left of his Grand Bargain.

7. Siria culpa a insurgentes de masacre de Houla http://bit.ly/KMyef2

8. Un video que refleja la masacre de niños en Siria… http://bit.ly/K6sfrb (Muy fuerte, No recomendable para menores de edad.

9. U.S. hopes Assad can be eased out with Russia’s aid… http://nyti.ms/LzOq4x

10. US-Arab exercise drills Iran landing. Syrian rebels obtain German machine guns. Exclusive Report May 28, 2012, 5:59 PM (GMT+02:00)

The US-Arab Eager Lion 2012 exercise ends Wednesday, May 30, after 12,000 mostly American as well as Saudi, Jordanian, Qatari and UAE Special Forces troops staged three weeks of joint maneuvers in Jordan.

In the marine section, Military sources report, around 3,000 US, Jordanian and Saudi special forces troops of three battalions practiced landings on Jordanian beaches and the rapid seizure of fortified mountain bases and command posts on Jordanian terrain resembling the three islands commanding the Strait of Hormuz where the Revolutionary Guards have established marine bases and other parts of Iran.

The mountains behind Aqaba port soar to 6,000 ft.

Taking part were the US 2nd Reconnaissance Battalion, Maritime Raid Force, the 24th  Maritime Expeditionary Unit, the Jordanian 77th Reconnaissance Battalion and Saudi special marine forces aboard landing craft.

Their command post was set up aboard the new USS New York amphibious transport dock, which was sent to the Red Sea to boost American strength in the region with 700 marines aboard, landing craft and helicopters for dropping troops opposite land targets.
The command vessel and the exercise were clearly visible to observers from the neighboring Israeli port and resort town of Eilat.

In the ground section of Eager Lion 2012, large scale US and Arab special forces carried out practice operations backed by air and armored strength including assault helicopters in northern Jordan near the Syrian border.

Military sources report that Gen. James Mattis, head of the US Central Command, secretly visited both sections of the exercise. If President Barack Obama orders an attack on Syria or Iran, he will be in command.

Our intelligence sources in Washington report that, Saturday, May 26, the president turned down Gen. Mattis’s application for a third US aircraft carrier and strike force to join the USS Abraham Lincoln and USS Enterprise deployed in the Persian Gulf. Obama decided not to raise military tensions with Iran so long as Tehran is ready to keep negotiations with the six world powers going. Should they break down, he would likely reconsider.

Meanwhile, Eager Lion 2012 is an important adjunct to international intervention in the Arab Revolt and preparations for war with Iran.

Last Thursday, May 24, a Russian arms ship, the Professor Katsman, was detected approaching the Syrian port of Tartus. Although the crew shut down communications systems and crept forward in silence, Military intelligence sources discovered the vessel dropping anchor in the Syrian port Friday. Military equipment was then unloaded behind tarpaulin screens and transferred to waiting Syrian military truck convoys.

Our sources identified the cargo delivered as consisting of large quantities of artillery and tank shells as well as spare parts for tanks. The North Korean arms ships Odai is also reported on its way to Tartus with hardware for the Syrian army.

Our military sources report at the same time that Syrian rebels have started using German HK MG4 machine guns in their attacks on Syrian military targets. These weapons are in service with the German Bundeswher. It is the first time German military hardware has been seen in the Middle East in the 67 years since World War II ended. It is not known how the Syrian rebels procured the guns and who is supplying them with ammo.

11. D´Orazio, Franco: Imperialismo… economía y guerras! Hechosyopiniones.wordpress.com, 21 de marzo de 2012… http://wp.me/p29J0n-1j